North of Nowhere : the young Montreal label that restores the colors of techno music.

-French follows-

One day we checked our mails and received great electronic music from North of Nowhere and we just loved it. We wanted to present you this young label and its vision. A must know in Montreal. Here are the words of his owner, Haydar Tellez.

North of Nowhere is not an old label… Tell us about it… Who are the owners ? How was it born ? What’s its purpose ?

North Of Nowhere has been around for 2 short years. Actually, almost 2 years to the day. We launched in August of 2014. I’m the owner (Haydar Tellez) and I initially created the label with the purpose of releasing music from friends of mine. Most of my friends are musicians but only a few of them share my musical inclinations. Beyond that, I’d say our purpose is showcase and explore contemporary Techno as well as experimental electronic music. All within the unique context that Montreal presents for our scene. It would be fair to say that the label has been equally influenced by years of attending MUTEK as it has by long and sleepless nights at Stereo.

What kind of sounds should we expect from North of Nowhere  ?

In terms of sound, it’s safe to say that Techno is our main focus. Though I’d say the “sound” proper to the label is something that I’m actively working towards curating. So far we’ve explored different strands of Techno, from atmospheric stuff like Vincent Svenson to the harder sounds of Quest. However, we have a sub-series on the label, ABSTRCT, that is entirely dedicated to our own take experimental electronic music.

Who are the artists actually signed ? How did your collaboration happen ?

The artists that are on contract with label are Stereo_IMG, Forage, Quest, and Boghands. These artists were offered contracts because they represented the foundation I wanted to build on. They all have a sound that is consistent and truly their own. They’re all also producers first, not DJs, and that’s really important for me. In my opinion, DJs that delve into production after having been DJing for years tend to struggle to develop a sound that is unique to them.

Stereo_IMG (real name Patrick Haggart) has been my best friend since the 2nd grade and a lot of the people I’ve met in music have been through him. He’s been in bands and making music since early high school so he’s been working on his craft for a long time now. He’s also went to school for sound design, which is super audible in his productions.

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Forage (real name Aaron Ball) I met at MUTEK a few years back. The label didn’t exist at the time but once it did he sent me some music I liked so he started releasing with us. He’s been working with us ever since. He’s definitely one of our most active artists in terms of playing gigs in the city and being visible.

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Quest (real name Kieran Coulter) I met through Forage. As soon as I heard his music I knew he was serious about his productions. He’s a true professional and that’s the type of people I like to work with. I’d say that Quest makes the most DJ friendly music on our label. He’s also released with respected labels like Reclaim Your City.

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Boghands (real name Sylvain Paradis) I met when I first moved to Montreal from Vancouver. He’s from Vancouver as well and we share taste in music. He hasn’t released an EP with us but has done some great remix work for the label.

What does it take to be signed on North of Nowhere ?

Well, I’d say knowing me personally is pretty important. I don’t have much interest in signing demos from strangers or something like that (unless it’s truly excellent music, which honestly demos almost never are). The label is a personal project for me. Other than that, to be signed means that you have your own sound. I wouldn’t sign someone that is obviously trying to recreate the Klockworks sound or Dystopian sound. Originality is key, having your personality shine through the music is key. Producers trying to be like other producers is not cool. Create, don’t imitate.

Do you also play music ?

I DJ but I don’t make music. I tried producing but honestly, I don’t have the patience for it. There’s a lot of mediocre music coming out these days and I think that’s a direct result of DJ getting into production to get more gigs, not because they love to make music. I didn’t want to be one of those guys.

What/who are your influences and the ones of the label ?

For me personally, I’ve been quite influenced by artists that use a Techno aesthetic sonically but bring something new to the table, like Andy Stott. Lately, I’ve also been really getting into Healing Force Project. I have nothing but respect for artists that are willing to put themselves out there by doing something new. Frankly, those are the true artists.

However, on the other hand, I think it’s also safe to say that I’ve been influenced by long nights out at Stereo and Gor-o-mish afterhours back in Vancouver. You don’t get involved in Techno by going home at 3am! haha

As for the label, MUTEK and Stereo we’re a big inspiration for creating it. In a way, I wanted the label to be a little bit of both. At the moment though, I’d say the biggest influence on the label is the search for our sound. We’ve put out a variety of Techno thus far, a coherent variety, and going forward we’re going to look to streamline our sound more so that people will have a better idea of what to expect from us.

Stereo_IMG has also been a big influence on North Of Nowhere. He’s one of the reasons I started the label to begin with. Other than contributing some excellent music, he’s also the man behind much of the photography on the label. There’s no doubt he’s big asset for us.

The artist you’d love to collaborate with?

I’d like to collaborate with the Automatic Message from Vancouver, which is actually going to happen. I love their music, definitely some of the most solid Techno coming out of Canada right now. When I hear first their Berghain set I didn’t even know they were Canadian, let alone from my hometown.

I’d also like to collaborate with ambient artist Loscil. Having him release on our ABSTRCT series would be more than a dream come true. Other than that, I’d love to have friends of mine that are very talented producers in other types of music try their hand at Techno with me. When people that haven’t been saturated in Techno try to make some, they have a fresh perspective and something special tends to be the result.

The 3 artists and labels who inspire you the most :


  1. Andy Stott
  2. Stereo_IMG
  3. Post Scriptum

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  1. Leisure System
  2. Stones Throw
  3. Ilian Tape

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3 tracks that are not on your label but could have been and why.

  1. Any track from Function and Vatican Shadow’s “Games Have Rules” LP

I would have released the entire thing on the ABSTRCT series. It would have fit   beautifully. It’s an excellent release, highly recommended.

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  1. Track 4 from Grey Area Volume 1.

The release is anonymous and tracks have no titles but it’s the first release from the vinyl only Grey Area label. The track just sounds exactly like the kind of thing I’m trying go for with North Of Nowhere.

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  1. Arrange by Synthek, from the Verse II EP out Synthek’s own label STK.

The track has a tribal-ish vibe that feels familiar to the label. I know I said I wouldn’t sign demos from strangers for the most part but if someone sent me this, I would sign it for sure.

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If you could represent yourself as a .gif : 


What are your next projects? Expectations?

We have an EP from Forage scheduled for release in the early fall. It includes remixes from Stereo_IMG and Quest. The Quest remix of Pheophyte, one of the tracks from Forage’s EP, is actually the opening track in the podcast I recorded for you guys. We have also have Stereo_IMG’s first release on the main series line up for this fall. So far Stereo_IMG has only released experimental music on the ABSTRCT sub series. Also, as I mentioned earlier, the Automatic Message will be releasing with us but that EP won’t be out until early 2017. That release will come out on the ABSTRCT sub series.

As far as expectations, I hope to get my artists more gigs and visibility going forward. Also, I’m a vinyl fan and I’ve definitely been buying too much of it but so far the label has been digital only. That is something that could very well change in the near future.

To follow North of Nowhere:

Un jour on nous a envoyé de la belle musique. Ce jour là on faisait connaissance avec le jeune label North of Nowhere qu’on se doit à présent de vous présenter. Un souffle de fraicheur techno, une belle esthétique musicale, une jeune pousse à suivre absolument selon nous. À sa tête, Haydar Tellez, en entrevue ici :

North of Nowhere est un jeune label… Raconte… Qui est à sa tête ? Comment est-il né ? Sa raison d’être ?

North Of Nowhere a 2 ans ce mois-ci. Nous l’avons lancé en août 2014. Je suis le gérant et j’ai initialement créé le label dans le but très simple de signer des amis artistes. Sinon je dirais que le but principal était de créer une vitrine sur le techno contemporain, autant sa facette expérimentale que dansante, et sur son contexte montréalais, étant autant influencé par des années d’attendance à MUTEK et des heures de noctambulisme au Stereo.

À quel genre de son doit-on s’attendre venant de “North of Nowhere” ?

Il est sage de parler tout simplement de techno dans son ensemble. Le son “propre” du label est quelque chose qui est en train de naitre et de s’affirmer de par sa propre expérience. Pour le moment, nous explorons… de l’électronique atmosphérique de Vincent Svenson aux sons plus dures de Quest. Nous avons aussi la série ABSTRCT qui, quant à elle, est vouée à nos propres expérimentations sonores. C’est en quelque sorte notre laboratoire.

Qui sont les artistes signés ? Comment avez-vous commencé à travailler ensemble ?

Ce sont Stereo_IMG, Forage, Quest, et Boghands. Ils représentent les fondations de ce que je souhaite mettre en place avec le label. Ils ont chacun un univers consistent et un son qui leur est propre. Ce sont tous des producteurs avant d’être des Djs et c’est très important pour moi parce que je pense que les Djs qui ont pratiqué longtemps avant de se mettre à la production ont du mal par la suite à trouver un son qui leur est propre.

Stereo_IMG (Patrick Haggart) est mon ami depuis le primaire et une grande partie des rencontres que j’ai pu faire dans le secteur musical s’est faite par lui. Il fait de la musique depuis le secondaire et a été dans plusieurs bands. Il a également suivi des cours de design sonore et ça s’entend d’ailleurs dans ses productions.

J’ai rencontré Forage (Aaron Ball) à MUTEK il y a quelques années. Le label n’existait pas encore mais dès que ce fût le cas, il m’envoyait de la musique que j’ai aimé de suite. On travaille ensemble depuis. C’est l’un des artistes les plus actifs du label en termes de gigs et de visibilité.

Quest (de son vrai nom Kieran Coulter), je l’ai rencontré par l’intermédiaire de Forage. À la première écoute de ses productions j’ai senti qu’il était sérieux dans son approche musicale. C’est un vrai professionnel et j’aime travailler avec ce genre de personnalité là. Je dirais que des artistes du label, c’est le plus accessible artistiquement. Il est aussi signé sur des étiquettes respectées comme Reclaim Your City.

J’ai rencontré Boghands (Sylavain Paradis) quand je me suis installé à Montréal. Je suis de Vancouver, il l’est également et nous avons un goût commun pour la musique. Il n’a pas sorti d’ EP avec nous mais il a fait de beaux remixs pour le label.

Ça prend quoi pour être signé sur North of Nowhere ?

Tout d’abord, me connaitre personnellement est très important. Je n’ai pas beaucoup d’intérêt pour les démos venant de gens que je ne connais pas (à moins que la musique ne soit vraiment excellente mais c’est plutôt rare d’en recevoir comme ça, sans lien direct avec l’artiste en amont). Le label est un projet personnel. Sinon la signature implique que le son soit particulier et l’univers propre à l’artiste. Je ne suis pas intéressé par les artistes qui tentent de recréer les sons de Klockworks ou Dystopian. L’originalité est la clé, faire briller sa personnalité à travers sa musique est la clé. Les producteurs qui essaient d’être comme d’autres, c’est Nop. “Create, don’t imitate”.

Et toi, joues-tu de la musique ?

Je mixe oui, mais je ne produis pas. J’ai essayé. Mais honnêtement je n’ai pas la patience pour ça. Il y a beaucoup de musique médiocre qui circule à présent et je pense que c’est le résultat de trop nombreux Djs qui se mettent à la production pour avoir plus de gigs et de reconnaissance plutôt que par véritable amour pour la production. Je ne voulais pas être de ceux là.

Quelles sont tes influences et celles du label ?

Personnellement j’ai été pas mal influencé par des artistes à l’esthétique techno mais qui apportent dans tout ça quelque chose de nouveau, comme par exemple, Andy Stott. Aussi en ce moment je suis pas mal Healing Force Project. Je n’ai que du respect pour ces artistes qui poussent toujours plus loin leur travail en testant de nouvelles choses. C’est même ce qui définit un vrai artiste pour moi.

Cependant je suis tout autant influencé par mes nuits au Stereo et au Gorg-O-Mish à Vancouver. On ne devient pas acteur du milieu Techno en se couchant à 3am ! MUTEK et le Stereo sont des sources d’inspiration phares pour le label . Je voulais que North of Nowhere soit quelque part entre les deux. Partant de là peu à peu je creuse son caractère propre en surfant sur une cohérente variété de Techno.

Stereo_IMG a aussi son influence sur North Of Nowhere. Il est l’une des raisons pour laquelle l’aventure a commencé. En plus d’offrir de l’excellente musique, il est aussi derrière toutes les photographies du label.

Les artistes avec qui tu aimerais collaborer ?

The Automatic Message de Vancouver (C’est d’ailleurs sur le point d’arriver). J’adore leur musique, définitivement l’un des plus solides projet techno au Canada en ce moment. À l’écoute de leur set au Berghain je ne savais même pas encore qu’ils étaient canadiens… et de ma ville !

J’aimerais beaucoup travailler avec l’artiste ambient Loscil. L’avoir sur ABSTRCT serait un rêve devenu réalité. Sinon j’adore voir mes propres amis qui ne sont pas du milieu techno essayer de nouvelles choses avec moi. C’est très intéressant de voir ce que les gens qui ne sont pas saturés en culture techno sont capables de faire et de proposer.

Les 3 artistes et labels qui t’inspirent le plus :


  1. Andy Stott
  2. Stereo_IMG
  3. Post Scriptum


  1. Leisure System
  2. Stones Throw
  3. Ilian Tape


3 tracks qui ne sont pas sur ton label, mais qui auraient pu l’être et pourquoi.

  1. N’importe quel morceau de l’album “Games Have Rules” de Function et Vatican Shadow

Parfait pour ABSTRCT. C’est excellent, je vous le recommande.

  1. Track 4 de Grey Area Volume 1.

C’est anonyme et les morceaux n’ont pas de titre. C’est exactement le genre de sons que je recherche pour North Of Nowhere.

  1. Arrange de Synthek (EP Verse II) sur son label STK.

Ce morceau a une vibe tribale qui irait bien sur le label. Je sais que j’ai dit que je ne signerait pas de demos venus d’inconnus mais si on m’envoie ça, c’est sûr que je ferais une exception !

On a l’habitude de demander à nos répondants de choisir un .gif qui les représente. Toi, tu serais ?


Quels sont tes projets et attentes ?

On a un EP de Forage qui devrait sortir au début de l’automne. Il inclue des remixs de Stereo_IMG et Quest. Le remix de Quest du titre Pheophyte sur cet EP est le premier morceau que je joue sur votre podcast 9. On a aussi la première sortie de Stereo_IMG sur la série principale du label (pour le moment ces sorties étaient toutes sur la série expérimentale ABSTRCT) et comme je l’ai dit plus tôt The Automatic message vont sortir de quoi chez nous début 2017.

Mes attentes ? Signer de nouveaux artistes, plus de performances et de visibilité pour eux. Je suis aussi un grand fan de vinyles et pour le moment le label en est à sa forme digitale. J’imagine que c’est quelque chose qui pourrait changer dans le futur…

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